Mémoires d’archéologues (hors-série) : Pierre Leman, une carrière dédiée à l’archéologie

Dans le cadre de la sortie de son dictionnaire biographique Archéologues des Hauts-de-France de 1790 à nos jours, paru en 2017[1], nous avons souhaité rencontrer Pierre Leman afin qu’il partage avec nous ses souvenirs et les anecdotes d’un parcours professionnel long de 42 années.

Cette interview a été conduite par Karine Delfolie (abrégée KD, interview), Thomas Byhet (abrégé TB, interview) et Luc Vallin (abrégé LV, interview et enregistrement) [DRAC Hauts-de-France, Pôle Patrimoines et Architecture, Service régional de l’Archéologie]  au domicile de M. et Mme Leman, à Villeneuve d’Ascq, le 8 février 2019.

Avertissement : nous avons délibérément décidé de garder un style oral à cette interview afin de rester dans l’esprit de la série de portraits d’archéologues de la région disponibles sur Nordoc’Archéo : Mémoires d’archéologues.

Lillois de naissance, professeur d’histoire, archéologue, spécialiste des voies romaines du Nord de la France, Pierre Leman est nommé en 1966 assistant d’Ernest Will, alors directeur de la circonscription des Antiquités historiques Nord et Picardie ; après le départ de Charles Pietri, successeur de Will, en 1972, il fait fonction de directeur pour la partie septentrionale de l’inter-région. Il devient directeur de la nouvelle circonscription des Antiquités historiques du Nord-Pas-de-Calais en 1974 et directeur par intérim des Antiquités préhistoriques de la même région l’année suivante, postes qu’il occupe jusqu’en 1991, préfigurant ainsi la fusion Histoire/Préhistoire effectuée sur le plan national avec la création des Services Régionaux de l’Archéologie. Il est ensuite nommé conservateur du site archéologique de Bavay et professeur associé à l’université de l’Artois (Patrimoine et Tourisme) jusqu’à son départ en retraite en 2005. Conservateur en chef honoraire du patrimoine, il a été décoré en 2014 de la Légion d’honneur. Au cours de sa carrière, il a publié (et publie encore) plusieurs dizaines d’articles et d’ouvrages.

(© Photographie : Thomas Byhet, Service régional de l’Archéologie, 2019) Continuer la lecture