Communiqué de presse : Découverte d’une « Vénus » paléolithique à Amiens

Communiqué de la conférence de presse qui s’est déroulée le 4 décembre 2019 concernant la découverte d’une vénus du Paléolithique supérieur sur le site d’Amiens-Renancourt.

Le gisement préhistorique de Renancourt, à Amiens (Somme), est connu de longue date. Il est longtemps resté un des rares témoins du Paléolithique supérieur ancien (35 000 – 15 000) dans le nord de la France. Découvert en 2011 lors d’un diagnostic de l’Inrap, le site d’Amiens-Renancourt 1 fait depuis 2014 l’objet de fouilles programmées. Lors de la campagne 2019, une exceptionnelle « Vénus » gravettienne, de 23 000 ans, a été mise au jour.

Un campement de chasseurs paléolithiques
À proximité de la confluence des vallées de la Selle et de la Somme, dans un quartier au sud-ouest d’Amiens, le gisement est scellé dans des limons éoliens (loess) couvrant la fin de la dernière période glaciaire (entre 40 000 et 10 000 ans).
Cet habitat se caractérise par une concentration de vestiges très bien préservés, à une profondeur de 4 mètres sous le sol actuel. Daté par carbone 14 de 23 000 ans (21 000 ans avant notre ère), il est attribué à une phase récente de la culture gravettienne qui se développe en Europe entre 28 000 et 22 000 ans. Le site d’Amiens-Renancourt est aujourd’hui un des rares témoignages de la présence de l’Homme moderne (Homo sapiens) au début du Paléolithique supérieur dans le nord de la France.

La diversité, l’abondance des vestiges éclairent les diverses activités pratiquées dans ce campement de chasseurs. Parmi les nombreux silex, des pointes de projectile sont destinées à la prédation (pointes de la Gravette), tandis que de grandes lames sont transformées en outils : couteaux, grattoirs, etc. La consommation de viande de cheval est attestée par de très nombreux restes osseux. Des parures sont aussi présentes, notamment de très originales rondelles perforées en craie. En pleine période glaciaire, ce campement de chasseurs gravettiens aurait été occupé quelques semaines, à la fin de la belle saison, vers l’automne.

La « Vénus » de Renancourt
La campagne 2019 vient de mettre au jour une exceptionnelle sculpture qui couronne une remarquable série de quinze statuettes gravettiennes, dont la première fut découverte en 2014.
Sculptée dans la craie, haute de 4 centimètres, cette « Vénus » est stéatopyge : le volume du fessier, des cuisses et des seins est hypertrophié. Les bras sont juste esquissés, le visage représenté sans traits. Cette sculpture s’inscrit parfaitement dans un canon esthétique, la tradition stylistique gravettienne, qui compte les Vénus de Lespugue (Haute-Garonne), Willendorf (Autriche) ou celle en bas-relief de Laussel (Dordogne). Cette « Vénus » de Renancourt porte aussi une étonnante « coiffure » réalisée par de fines incisions en quadrillage, qui n’est pas sans rappeler celle de la Vénus de Willendorf mais surtout celle de la Dame à la capuche de Brassempouy (Landes).
Ces Vénus sont connues à quelques dizaines d’exemplaires des Pyrénées à la Sibérie. En France, seule une quinzaine étaient répertoriées, notamment dans le quart sud-ouest (Aquitaine, Pyrénées). La dernière trouvée en contexte stratigraphique a été mise au jour en 1959 à Tursac (Dordogne). Aujourd’hui, le site d’Amiens-Renancourt 1 double le nombre de ces objets d’art gravettiens découverts en France. Les archéologues envisagent un atelier orienté dans cette production : les sculptures s’accompagnent de plusieurs milliers de fragments de craie, dont certains semblent être des déchets de fabrication.
La fonction voire la signification de ces figurations paléolithiques restent discutées.

Une fouille programmée
Cette fouille, réalisée sur une parcelle propriété de la communauté d’agglomération d’Amiens Métropole, a été menée sur prescription du Service régional de l’Archéologie (Drac Hauts-de-France) et grâce au soutien financier de la Drac et de l’Inrap. Dirigée par Clément Paris (Inrap), cette fouille pluri-institutionnelle associe plusieurs chercheurs du CNRS (UMR 7041 et UMR 8591), et bénéficie du financement des programmes de datation et de paléo-environnement.
Après étude complète, les sculptures seront déposées au Musée de Picardie, à Amiens.

La Drac Hauts-de-France
La Direction régionale des affaires culturelles (Drac) Hauts-de-France (service déconcentré du ministère de la Culture – placée sous l’autorité du Préfet de région), est chargée de conduire et mettre en œuvre la politique culturelle de l’État, dans le cadre des orientations fixées au plan national par le ministère de la Culture. Au sein de la Drac, le Service régional de l’archéologie (SRA) gère l’activité archéologique régionale en veillant à l’application de la réglementation sur les opérations archéologiques (livre V du Code du patrimoine). Une partie importante de l’activité du SRA est consacrée à l’archéologie préventive. En effet, l’impact d’un projet d’aménagement sur le patrimoine archéologique, peut amener le SRA à prescrire des opérations archéologiques (diagnostics et fouilles) en vue d’assurer son étude avant son éventuelle disparition. Par ailleurs le SRA autorise, coordonne et finance les opérations d’archéologie programmées (prospections, sondages, fouilles…) motivées par des objectifs de recherche scientifique. Le SRA assure le contrôle scientifique et technique de l’ensemble de ces opérations.

L’Inrap
L’Institut national de recherches archéologiques préventives est un établissement public placé sous la tutelle des ministères de la Culture et de la Recherche. Il assure la détection et l’étude du patrimoine archéologique en amont des travaux d’aménagement du territoire et réalise chaque année quelque 1800 diagnostics archéologiques et plus de 200 fouilles pour le compte des aménageurs privés et publics, en France métropolitaine et outre-mer. Ses missions s’étendent à l’analyse et à l’interprétation scientifiques des données de fouille ainsi qu’à la diffusion de la connaissance archéologique. Ses 2 200 agents, répartis dans 8 directions régionales et interrégionales, 42 centres de recherche et un siège à Paris, en font le plus grand opérateur de recherche archéologique européen.

Amiens Métropole
Le service Archéologie Préventive d’Amiens Métropole couvre 39 communes de l’agglomération. Il est agréé depuis 2011 pour la réalisation des diagnostics et des fouilles concernant les périodes des âges des Métaux, de l’Antiquité, du Moyen Âge et de l’Époque moderne. Constitué d’une douzaine d’agents, il a réalisé plus de 80 diagnostics et une douzaine de fouilles ainsi que plusieurs opérations de suivis de travaux sur le territoire de l’agglomération. Il est également pleinement impliqué dans la fouille programmée du château de Boves.

Contacts
Mahaut Tyrrell
chargée de communication médias
Inrap, service partenariats et relations médias
01 40 08 80 24 – mahaut.tyrrell@inrap.fr

Estelle Bultez
chargée du développement culturel et de la communication
Inrap, direction interrégionale Hauts de France
03 22 33 40 54 – estelle.bultez@inrap.fr

Laurent Barrois
chargé de communication
Drac des Hauts-de-France
03 28 36 62 35 – laurent.barrois@culture.gouv.fr

Sur le même sujet, retrouvez le kakemono publié sur le portail en septembre dernier.

 


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