« Carnets d’inventaire » #1 : Cave canem

Cet article est rédigé par Laure De Chavagnac, responsable du Service Recherche et Conservation, Forum antique de Bavay.

L’inventaire des collections d’un musée archéologique s’avère souvent une tâche ardue du fait de la quantité importante de mobilier conservé, des particularités propres aux vestiges archéologiques, et, de la complexité des circonstances qui ont conduit à la constitution de ces collections muséales. Au Forum antique de Bavay – Musée archéologique du Département du Nord, ce sont plus de 60 000 objets, au sens large du terme, qui sont conservés. Cette riche collection, provenant essentiellement de Bavay, a été constituée au gré des découvertes anciennes et des fouilles menées sur le forum dès le milieu du XXème s.

Cette « exploration » des collections du Forum antique de Bavay, menée patiemment par les équipes du musée, depuis sa départementalisation au début des années 2000, livre régulièrement son lot de surprises. La « redécouverte » des objets conservés dans les réserves du musée s’accompagne de recherches documentaires à partir de la documentation de fouille disponible. Les fouilleurs qui se sont succédés à Bavay (de Maurice Hénault, archiviste de Valenciennes, à Jean-Claude Carmelez, enseignant et conservateur du premier musée de Bavay, en passant par l’abbé Henri Biévelet), ont enregistré dans leurs cahiers d’inventaire les trouvailles qu’ils avaient effectuées. Ces documents, qui ressemblent parfois à des « inventaires à la Prévert » d’objets hétéroclites (« des débris de verre, de bronze, des tuiles… »), nous en apprennent souvent davantage sur les archéologues du siècle dernier que sur le contexte de découverte des objets mais ils peuvent receler des indications précieuses sur les circonstances de leur entrée dans les collections. Lire la suite